Компанията 888 закупи водещия британски букмейкър William Hill за 2 милиарда

Компанията за онлайн хазарт 888 Holdings потвърди придобиването на William Hill International на стойност 2,2 млрд. паунда (над 2 млрд. щ. долара). Ръководството ѝ сподели намерението си да запази 1400 магазина на букмейкъра като част от бизнеса си за залагания.

Така потребителите вече имат на разположение още големи обединения, с които да играят и залагат на безплатни биуин онлайн казино игри и други водещи имена у нас и по света.

Подробности за сделката и значението ѝ за хазартния свят

William Hill досега беше собственост на казино компанията Caesars от Лас Вегас от миналата година, когато акционерите приеха оферта за сливане на стойност 3,7 млрд. щ. долара (2,7 млрд. паунда). Американската фирма обаче сподели за липсата на интерес към 87-годишната британска компания, нейните букмейкърски магазини и физическите операции извън САЩ.

Вместо това Caesars се стремеше да придобие експертния опит на William Hill, събран в конкурентната британска индустрия за онлайн спортни залагания в размер на 2,3 млрд. паунда годишно, за да се изправи срещу конкуренцията сред бързо разрастващия се американски пазар, след като Върховният съд отмени дългогодишната забрана на спортни залагания там.

Липсата на интерес към каквото и да било, освен доходоносното разширяване, предизвика война за наддаване за нежеланите активи извън САЩ, включваща Apollo Capital Management и CVC Capital Partners, както и 888.

Тази седмица от 888 потвърдиха, че са спечелили надпреварата за придобиване на останалата част от William Hill и заявиха, че се очаква сделката да приключи в началото на 2022 г., при съответното одобрение от акционерите.

„Инвеститорите, притежаващи 47% от акциите на 888, вече са одобрили сделката или с израз на подкрепа, или с неотменими ангажименти“, се казва в съобщение до медиите.

Повече за 888

888 Holdings, основана от израелски технологични предприемачи, е специализирана в онлайн казино игрите, но заяви, че няма намерение да продава традиционната операция на William Hill за спортни залагания и вече е отхвърлила предложенията за това.

Итай Пазнър, изпълнителен директор на 888, каза: „Видяхме интерес към търговията на дребно отвън, но смятаме, че търговията на дребно е неразделна част от актива на William Hill.

Току-що закупената компания вече намали мрежата си от магазини от 2333 през 2018 г. на около 1400 днес – процес, ускорен от ефекта на Covid-19.

„Планираме да запазим физическите обекти и страхотните хора, които са в тях“, отбелязва Пазнър.

Смята се, че главният съперник на William Hill – Betfred – се интересува от придобиването на физическите обекти в сделка, която би удвоила размера на британската ѝ мрежа.

Пазнър посочва, че 888 е решена да продължи сделката, въпреки несигурността относно резултата от знаков правителствен преглед на хазартното законодателство, който се очаква да доведе до репресии.

Той каза, че сделката има „още по-голям смисъл“ в светлината на регулаторната несигурност, тъй като една по-голяма компания ще може по-добре да се справи с промените.

Бъдещето

888 се стреми към комбинация с William Hill поне от 2016 г., когато се обедини със собственика на бинго залата Rank в опит да сключи тристранно сливане. Тази сделка обаче се провали.

В изявление от 888 Holdings заявиха, че се очаква транзакцията да доведе до спестяване на разходи от 10 млн. паунда догодина и до 100 млн. паунда годишно до 2025 г. Компанията е поела 2,1 млрд. паунда дълг за финансиране на сделката и заяви, че ще издаде до 500 млн. паунда нов капитал.

Ръс Молд, инвестиционният директор на AJ Bell, заяви, че сливането „катапултира 888 в големите първенства“, като теоретично увеличава продажбите на компанията от 814 милиона долара до 2,5 млрд. долара, а основните печалби от – 156 милиона до 464 милиона долара. Той също така подчерта пълното преобразяване на хазартния пейзаж във Великобритания през последните няколко десетилетия.

„През 70-те и 80-те години на миналия век британската сцена за залагания беше доминирана от така наречените „големи четири“ букмейкъра: Ladbrokes, William Hill, Corals и Mecca. Нито едно от тези имена вече не е независимо“, каза той.

И добави: „Вместо това новите лидери са Flutter Entertainment, Entain (собственик на Ladbrokes-Coral), Bet365 и сега 888 (собственик на William Hill, който се сля с Mecca през 80-те години).“

По думите на всички анализатори, новината за сделката е наистина значима и бележи началото на един по-различен глобален хазартен пейзаж – такъв, какъвто не сме го виждали до момента.

Какво още предстои? Тепърва ще видим.

Pin It on Pinterest